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  • 2008.04.17 Thursday
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◇51・《 江戸時代のその他(2) 》

吉原を守る! 正義の暗殺者


永井義男 
吉原占屋始末
闇の数珠
ハルキ文庫
2006年8月18日出版


闇の数珠―吉原占屋始末 (時代小説文庫)
闇の数珠―吉原占屋始末 (時代小説文庫)永井 義男


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★★☆☆☆


「作家」

本格的な剣豪小説作家として有名な永井義男です。しかし、江戸の有名人を主人公にした捕物帳を書いたり、屋根葺き職人が隠密となって働く小説を書いたりと、普通の時代小説とは、少し違う視点で本を書くことでも有名な作家です。
本作もその例に漏れず、ちょっと変わった暗殺者が主人公の物語です。


「あらすじ」

江戸唯一の公認色街・吉原を急ぎ足で歩く一人の男がいた。彼は、吉原の客でも店で働く亡八でもなく、流しの易者。吉原で占師として生計を立てながら労咳で寝たきりになっている妻の看病するやさしい男。
だが、吉原に危機が訪れると、彼に裏の顔が現れるのだった。


「感想・解説」

佐伯泰英の「吉原裏同心」や隆慶一郎の「吉原御免状」。松井今朝子の「吉原手引草」など、吉原を舞台にした小説は、なぜか傑作が多いという特徴があります。本書は、これらの傑作小説に肩を並べるまではいきませんでしたが面白いことは確かです。

女の苦界とも呼ばれる吉原では、どうしても物語が暗くなってしまうのですが、本書は傑作小説に比べて、ちょっと暗くなりすぎてしまった感がありました。それだけが少し残念です。

◇8・《 江戸時代の剣客小説(2) 》

永井義男2回目の登場。


永井義男
酔いどれ暗殺剣
徳間書店
2001年10月31日出版

★★★☆☆


「作家」


 永井義男は、以前紹介した「江戸国学者・山崎美成の謎解き帳」を書いた作家です。前回は、事件とは程遠い国学者が殺人事件を追うという物語でしたが、今作もオーソドックスな時代小説とは違っていて、明るい暗殺者が主人公。通常とは違う設定になっています。永井義男の魅力は、その少し違うということころにあるのかもしれません。


「あらすじ」

 病気の母を一人で看病しながら、シジミ売りで家計を支える少年長十郎は、謎の老人に見込まれ剣術を教えてもらうことになった。老人の名は室田酔狗斎。彼は、自分が創設した剣術と自分が行っている暗殺という稼業を継ぐ人間を捜していたのだ。酔狗斎の元で厳しい修行を続けた長十郎は、めきめき腕前を上げ、暗殺稼業をこなすまでになっていた。そんな彼らの元に、島津家を名乗る武士が訪れた。


「感想・解説」

 完全なフィクションなのですが、実際にあった島津家のお家騒動とリンク。本当に長十郎がいたのではと思わせるストーリになっている。物語で興味を持ったのは、ユニーク暗殺方法。暗殺と分からないように暗殺するのに剣は必要ないだろうと、思わず突っ込んでしまいそうになりましたが、そこが面白い。暗殺というダークな物語なのに、どこか笑えるユニークな作品です。

◇5・《 江戸時代の捕物帳(2) 》

4回目にお送りするのは、初めてのハードカバー小説です。

永井義男
江戸国学者・山崎美成の謎解き帳
将軍と木乃伊
祥伝社
1999年9月10日出版

★★☆☆☆


「作家」

 永井義男は現在、剣客物や捕物帳を中心に文庫書き下ろしで活躍している作家ですが、以前は本作のようにハードカバーで時代小説を書いていました。それも、主人公が滝沢馬琴や寺門静軒など、知る人ぞ知る江戸時代の有名人という特徴的な謎解き噺。本作もそのシリーズの一つです。



「あらすじ」

 知識は豊富だが人柄に難がある山崎美成が、無残な姿で殺された女性の死の謎に迫っていく物語。滝沢馬琴や谷文晁、平田篤胤ら多彩な人物が登場するなど、江戸文化がもっとも成熟した時代を満喫できる。しかも、猟奇的な事件に権力闘争という、江戸時代の暗部も一緒に楽しめるという珍しい時代小説。

「感想・解説」

 脇役に実在した人物を登場させる物語は多いのですが、時代小説の主人公が実在した人物というのまれです。それも、犯罪になんら関係のない人物というのは、ほとんど出合ったことがありませんでした。そういう意味では希少な小説です。
 また、滝沢馬琴や中野石翁など実在する有名人が登場し、文化文政の成熟した江戸文化の香りが漂ってくるのも魅力的です。ただ、文化人同士の確執や権力闘争などが面白く、殺人事件よりも印象深くなっています。

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